Che cos’è la spalla dolorosa?

La spalla dolorosa è una condizione dolorosa che può interessare tendini, borse sierose e tessuto connettivo. Talvolta le borse sierose diventano gonfie e infiammate. La sede più frequente è rappresentata dalle articolazioni della spalla, si parlava, in passato "periartrite scapolo-omerale".

Ma come è fatta la spalla?

La spalla è un complesso articolare formato da più articolazioni che permettono le ampie escurisioni articolari di cui è capace l'arto superiore. Potremmo considerare come "principali" ( ma non uniche)  articolazioni di questo complesso l'articolazione scapolo-omerale, l'articolaizione acromion-clavicolare e la scapolo-toracica.

Quindi se soffro di "dolore alla spalla"  ho infiammate queste articolazioni?

Non necessariamente,  la spalla dolorosa è una condizione che  può vedere interessante anche componenti non articolari, come ad esempio le strutture muscolari. 

Se soffro di tendinopatia della cuffia  significa che ho necessariamente “danneggiati” tutti i tessuti della spalla?

No, non necessariamente. Talvolta l’infiammazione può interessare, ad esempio, anche un singolo muscolo del complesso della cuffia dei rotatori. Va tuttavia precisato che parliamo di un complesso articolare che lavora all’unisono e che quindi anche se la periartrite all’origine poteva essere stata  causata “dall’alterazione” di un singolo muscolo, successivamente tende ad interessare l’intero complesso muscolo-legamentoso.

Ecco, mi ha riferito il medico che la mia spalla dolorosa è causata proprio dalla lesione di uno dei muscoli della cuffia dei rotatori, ma come è fatto questo complesso muscolare?

La cuffia dei rotatori viene considerato come il principale elemento attivo di stabilizzazione e contenimento dello omero rispetto alla glena della scapola ( ovvero delle due “principali” ossa che formano l’articolazione della spalla). Tale cuffia è costituita da quattro muscoli che inserendosi in modo caratteristico sull’omero lo “stabilizzano” contro la scapola, garantendo stabilità e nel contempo le grosse escursioni articolari di cui gode la spalla. Tali muscoli prendono il nome di muscolo sovra spinoso, sottospinoso, sottoscapolare e piccolo rotondo.

E se il mio problema è a "livello osseo"?

Talvolta una alterazione primaria dell’osso può portare ad una alterata biomeccanica del complesso scapolo omerale con il conseguente innesco di un problematica infiammatoria dei tessuti molli adiacenti. 

Mi hanno detto che nella spalla dolorosa di cui soffro è implicata l'articolazione acromion-clavicolare, è possibile?

Si certo, questa tra l’altro è l’unica “articolazione” che connette la scapola al tronco, e anche se talvolta è "sottovalutata" come articolazione, questa ha un ruolo primario nella biomeccanica scapolare.

Come si manifesta la spalla dolorosa?

L’esordio può essere lento e progressivo e comunque manifestarsi in forma acuta, sub acuta o cronica fino all’instaurarsi di un quadro caratteristico di dolore e limitazione funzionale.

Dove riferisce il dolore chi soffre di spalla dolorosa?

Il dolore  può venire  riferito in modo grossolano su tutta la spalla, delle volte fino a livello della V deltoidea, delle volte  viene riferito un dolore che si espande in direzione del torace, delle volte invece può venire riferito un dolore che “sale” in direzione del collo ( o del muscolo trapezio).

Soffro spalla dolorosa ma il mio dolore arriva fino alle dita della mano, ma come è possibile!!??

Una sintomatologia irradiata dalla spalla/collo alla mano, potrebbe essere indicativa di una problematica “aggiuntiva” ad una precedente periartrite diagnosticata, quale ad esempio una compromissione radicolare a livello del tratto cervicale.   

È possibile avere una diminuzione del tono muscolare nella spalla dolorosa ?

Si, è possibile.

Fino ad ora il dolore era sopportabile, adesso non riesco a sollevare più il braccio.

e' imporante fare una diagnosi differenziale dei problemi di spalla. Una limitazione funzionale del complesso scapolare potrebbe anche essere dovuto ad una capsulite. Chiaramente anche un importante quadro doloroso n stadi avanzati, può portare ad una forte  limitazione dell’uso dell’intero arto superiore.

Nella spalla dolorosa possono  essere limitati sia i movimenti attivi che passivi?

Si certo, possono essere limitati sia i movimenti attivi che passivi singolarmente o globalmente.  

Questo vuol dire che posso avere dolore sia se muovo la spalla che se sto fermo?

Si, possono manifestarsi entrambe le situazioni.  

È se invece ci fosse una “lesione” piuttosto che una semplice infiammazione?

E’ possibile, il muscolo che solitamente è sottoposto a maggiore “stress” biomeccanico e che quindi può più facilmente andare incontro a lesione muscolo-tendinee è il sovra spinoso.

È possibile che la causa della mia spalla dolorosa  sia dovuta all’ attività lavorativa?

In linea di massima possiamo dire che tra le causa possono esserci traumi o microtraumi ripetuti. Quindi qualunque attività che comporti microtraumi ripetuti potrebbe essere potenzialmente un fattore scatenante.

Può essere una “lesione nervosa” la causa della spalla dolorosa  di cui soffro?

Si è possibile. Una lesione nervosa può dare una corrispettiva alterazione dell’innervazione di uno dei muscoli interessanti il complesso scapolo-omerale e quindi alterare la biomeccanica generale.

Ma in linea generale, oltre elle cause già accennate cosa altro può portare a soffrire di spalla dolorosa?

In letteratura si ritiene che l’origine della spalla dolorosa  può essere multifattoriale: microtraumi, disturbi dei vasi sanguigni e dei nervi, esposizioni al freddo, fattori dietetici o tossici.

In  cosa consiste la valutazione osteopatica di una spalla dolorosa?

La  valutazione è sia di tipo  globale che distrettuale. Quindi l’osteopata non si limiterà ad analizzare la biomeccanica distrettuale del complesso scapolo-omerale, ma bensì il paziente nella sua interezza sotto l’aspetto strutturale, viscerale e cranio-sacrale.

Come si svolge la seduta osteopatica?

La seduta osteopatica, in caso di spalla dolorosa così come  in tutte le problematiche, inizia con  la raccolta dati per valutare l’eventuale competenza per poi passare alla valutazione posturale di base, biomeccanica, viscerale, cranio sacrale e alla valutazione funzionale globale e distrettuale dedicata.

Sono importanti gli eventuali esami medico-specialistici svolti precedentemente?

Si certo, è importante tutta la documentazione prodotta in precedenza.

Perché si valuta la  “postura” del paziente? Che relazione può avere  con la spalla dolorosa? 

Perchè la spalla dolorosa può essere l’espressione di uno “squilibrio” tra i vari muscoli che costituiscono il cingolo scapolare e che la scapola è praticamente un osso “inglobato” tra i muscoli. Quindi alterazioni posturali “potrebbero” ripercuotersi sugli equilibri muscolari che stabilizzano la scapola.  Motivo per cui, nel pieno rispetto dell’approccio osteopatico anche nella spalla dolorosa il paziente va valutato nella sua globalità.

Dunque ad esempio, anche l’occlusione dentale potrebbe influenzare la biomeccanica scapolo-omerale?

bhe, Non si può escluderne l’influenza, ma va strettaemente valutato da persone competenti in merito. 

Come si svolge la valutazione distrettuale nella spalla?

Verrà valutata la funzionalità da un punto di vista clinico classico. E quindi le escursioni di movimento possibili, tono-trofismo o l’eventuale presenza di segni clinici classici e dunque le eventuali alterazioni.

Come verrà valutata la micro-mobilità articolare nella spalla dolorosa?

Verrà valutata con i testi di mobilità articolare osteopatica nel pieno rispetto delle caratteristiche anatomo-fisiologiche delle varie articolazioni costituenti il cingolo.

Sono dolorosi i test effettuati?

Assolutamente no. Nessun test o tecnica applicata provoca normalmente dolore.

Che tipo di tecniche verranno somministrate?

Verranno somministrate le tecniche più appropriate al caso. Queste possono essere di tipo “dirette” o “indirette”, ( applicate o direttamente sulla zona del dolore, o a distanza). Tali tecniche possono inoltre essere applicate su una articolazione, su un muscolo, legamento ecc.

Perché le manovre applicate nella spalla dolorosa possono essere diverse da paziente a paziente?

Perché ogni  paziente è un caso a se stante, specialmente vista la vasta eziologia delle periartrite scapolo-omerale. Verranno dunque applicate le tecniche osteopatiche più appropriate, non esiste di fatto un protocollo universale.

Come agiscono le manipolazioni Osteopatiche?

L'effetto delle tecniche osteopatiche in caso di periatrite è quello di dare la più ampia libertà di movimento sia locale che generale, dando all'organismo la possibilità di ripristinare i delicati equilibri bio-meccanici che garantiscono libertà di moviemento e non dolore. 

 

N.b Il presente articolo informativo sulla periartrite scapolo omerale non sostituisce e  non costituisce visita medica.